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Ouvrages | VOYAGES / Amérique Voyage de La Pérouse autour du monde, publié conformément au décret du 22 avril 1791, et rédigé par M. L. A. Milet-Mureau
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(Réf. 76159)
18 000 TTC
LA PÉROUSE (Jean-François Galaup de)
Voyage de La Pérouse autour du monde, publié conformément au décret du 22 avril 1791, et rédigé par M. L. A. Milet-Mureau
Paris, Imprimerie de la République, an V (1797), in-4, 4 vol. de texte avec portrait de l'auteur au tome I ; et 1 atlas in-plano, titre-frontispice et 69 planches, cartonnages de papier à la cuve rose de l'époque, pièces de titre papier.
Atlas illustré de 69 planches remarquablement gravées sur cuivre, figurant cartes et plans, vues, personnages, planches d'histoire naturelle etc. Exemplaire bien complet du portrait de La Pérouse, gravé d'après une miniature par Tardieu en 1793, qui est ici relié en tête du premier tome. Première édition de cet ouvrage relatant l'un des plus grands voyages maritimes du siècle des Lumières et offrant un récit d'un "très vif intérêt par la précision de ses observations et la qualité des commentaires consacrés aux divers pays visités" (En français dans le texte). En août 1785, sur ordre du roi Louis XVI, La Pérouse et ses compagnons embarquent à bord des vaisseaux la Boussole et l'Astrolabe pour une grande expédition autour du monde. La Pérouse a pour mission de terminer le travail colossal de relevés topographiques (principalement du littoral pacifique du continent nord-américain) entrepris par James Cook quelques années auparavant. La recherche de nouveaux territoires et d'éventuels débouchés commerciaux (commerce de pelleteries) fait également partie des objectifs qui lui ont été fixés. En suivant dans un premier temps l'itinéraire que prit Bougainville en 1767 (passage par la côte est de l'Amérique du Sud et par le Cap Horn), l'expédition s'aventure ensuite dans l'océan Pacifique qu'elle explore de long en large (Chili, île de Pâques, îles Sandwich, sud de l'Alaska, Californie, Macao, mers de Chine et du Japon, îles Samoa et Tonga, côte australienne), avant de s'échouer tragiquement sur les récifs de Vanikoro en 1788. La majeure partie des documents de l'expédition avait été fort heureusement confiés en septembre 1787 à l'interprète De Lesseps, lors d'une escale en Kamtchatka ; ce dernier atteignit Paris un an plus tard, au terme d'une une incroyable épopée terrestre à travers la Sibérie et l'Europe. En 1791, l'Assemblée nationale décrète l'impression des relations, des cartes et des dessins. Elle en confie la direction à Milet-Mureau ; pour l'atlas, ce dernier fait appel aux meilleurs artistes de l'époque, notamment Moreau le jeune et Pierre-Philippe Choffard. Aussi belles les unes que les autres (jolie vue de Macao, intéressantes planches de personnages en costume de la côte nord-ouest de l'Amérique, élégante gravure d'un oiseau de Californie septentrionale etc.), ces planches ont pour la plupart été gravées d'après des dessins réalisés au cours du périple, précieux vestiges iconographiques d'une immense collection qui a péri avec les équipages. Ce bel ouvrage a été tiré à environ 2000 exemplaires. À l'époque, le Directoire en fit don d'un certain nombre aux puissances alliées et à des sociétés savantes ; le naturaliste du premier voyage de Cook, Sir Joseph Banks, en reçut même un exemplaire. (Sources : Archives nationales de Paris). Superbe exemplaire, tel que paru, non coupé et non rogné, établi originellement dans de jolis cartonnages roses. L'intérieur est d'une formidable fraîcheur. Brunet III-828. Sabin X-68. En français dans le texte, n° 199.
Librairie Alain Brieux - 48, rue Jacob - 75006 Paris - Tél.: 01 42 60 21 98 - Graphisme: Maud - Réalisation: STUDIO DE LÀ ®